En Español

By: Mariano Fressoli, Valeria Arza y Guillermina Actis

OCSDNet is participating in #OpenAccessWeek2015. In this blog, Mariano Fressoli and Valeria Azra write about Open Access digital repositories and the culture of Open Science in Argentina.  

Mariano and Valeria are a part of an OCSDNet research project seeking to understand how practices of Openness can impact ‘alternative science’ agendas, and the potential implications for development.

Click here  for the first blog in the series, whereby Assane Fall discusses his experience with Open Access as a young librarian in Senegal.

– – –

Blog Summary:

  • Recognising the issues of closed-access publishing of scientific research, Argentina has created a law stating that all researchers must publish their work and data in publicly accessible digital repositories.
  • While digital repositories do come with their fair share of financial and logistical challenges, open access data and publications also offer important benefits for science, research and development.

– – –

Open Access and Open Science in Argentina

It’s not uncommon to hear that scientific knowledge is “universal” and “beneficial to us all.” However, accessing this knowledge is often complicated, particularly in countries that are often on the periphery of knowledge production regimes. This is because the results of scientific research are published in journals or specialized books that cannot be found in the average library. Also, international scientific editorials and databases like Elsevier, Project Muse, JSTOR and others charge exorbitant amounts of money to manage journal collections. In Argentina, the government spends approximately 20 million dollars a year for national scientific institutions to have access to relevant publications. However, most people do not belong to these institutions and therefore simply cannot access the majority of scientific research produced both globally and locally.

The National Law for the Creation of Digital, Institutional and Open Access Repositories, enacted in Argentina in 2013, creates an opportunity to change this trend. It opens up the results of publicly funded scientific research not only to other scientists but also to citizens in general.

In short, repositories are digital libraries. Since the enactment of this law, scientists are obliged to file their scientific production in a digital repository no longer than six months following its publication. They must also file any data produced in publicly funded projects within a five-year period after publication

Despite the benefits they entail, the repositories face some obstacles from inside and outside the academic community.

Challenges of Digital Repositories

First of all, scientific assessment schemes worldwide promote publication in international journals whose access is normally restricted. In practice, this has favoured a few publishers who have consequently come to dominate the science and technology publication market. Profit margins for the publishing companies are significant: 40% for scientific journals and 16% for scientific books. Clearly, scientific publishers lobby to keep those margins as high as possible. Now, as Open Access becomes more and more popular, companies are simultaneously seeking ways to profit from open access publications.

At the same time, the closed-access publication culture is deeply embedded into the policy and practice of many scientific research institutions. When researchers plan their research projects and papers, they are often pressured to publish in the most prestigious journals. Indeed, where to publish a research output has become more important as a ranking tool than who actually reads the material. A cultural change within the scientific community is required to modify these practices. This must be supported and endorsed by new forms of evaluation.

Digital repositories are just one of many practices of the emerging open science movement. Openness is in tension with knowledge commercialization policies that have dominated the Science and Technology Policy agenda since the late eighties. In fact, digital repositories truly affect the day-to-day work of the liaison offices within universities and other public labs. These offices search for productive applications of scientific and technological knowledge developed in public institutions. When private firms are directly involved in the research process, they request exclusive rights on the use of the knowledge outputs. Similarly, when research outputs could be potentially commercialised, liaison offices are intent to protect that knowledge from open distribution in order to offer exclusive rights to private partners in the future.

Although Open Access Repositories Law contemplates exceptions for cases subject to confidentiality clauses, the truth is that open access by default, as enacted by the law, complicates matters further to liaison offices. A related concern expressed by this sector is the extent to which sufficient technological infrastructure exists to enable local actors to benefit from open access. The risk exists that foreign firms would be in the position to exploit locally produced knowledge much faster, driving local firms out through product market competition.

Benefits of Digital Repositories

There are other initiatives similar to the Argentinian law in Europe and Latin America (Peru, for example, just approved a similar law; Brazil is currently discussing the matter in Congress); therefore there are already several countries that recognize the important benefits that open repositories can facilitate.

Benefits are quite clear for scientific production. Open access avoids duplication and increases the common pool of data and resources that scientists could draw from in future research. Moreover, the information collected in public repository could be used as inputs to assess scientific performance.

Moreover, public repositories bring science closer to day-to-day problems. Anyone with Internet access can, for instance research scientific advances to treat diseases or get to know the latest gadgets that could change their lifestyles. By getting closer to society at large, open science practices could facilitate the development of new questions, which, in turn, could create new research enquiries that drives scientific production closer to the community’s demands.

The new Open Access Repositories Laws in Argentina and other countries of the region is an opportunity to embrace the benefits of Open Science. To be sure, tensions and maybe some resistance will follow. However, sooner or later, the advantages of sharing and the easiness of doing so using online tools will push for policy promotion of open science

Repositorios Argentina DOAR

Tensiones y oportunidades de los repositorios digitales abiertos

De: Mariano Fressoli, Valeria Arza y Guillermina Actis


  • En reconocimiento de los problemas que generan las políticas de acceso pago a publicaciones científicas, Argentina ha creado una Ley Nacional que establece que todos los investigadores financiados con fondos públicos deben publicar sus artículos y datos en repositorios digitales abiertos.
  • Mientras que los repositorios enfrentan una cantidad importante de desafíos financieros, logísticos y resistencias políticas, el acceso abierto a los datos y publicaciones también ofrece

– – –

Acceso Abierto y la ciencia abierta en Argentina

Se suele decir que el conocimiento científico es universal y beneficia a todos. Pero acceder a este conocimiento no es una tarea sencilla. Los resultados de investigación se publican en revistas o libros especializados que no se encuentran en cualquier biblioteca. Además, las editoriales y portales científicos internacionales son pocos y cobran sumas exorbitantes para gestionar este acervo. El Estado argentino gasta aproximadamente 20 millones de dólares al año para que los investigadores tengan acceso a publicaciones científicas. Sin embargo, el resto de la población no dispone de ese acceso.

La Ley Nacional de Creación de Repositorios Digitales Institucionales de Acceso Abierto, vigente en Argentina desde el 2013, permite cambiar esta tendencia al ofrecer un acervo de conocimiento especializado y de calidad no sólo a otros científicos sino al público de a pié.

Los repositorios son bibliotecas virtuales en los cuales, a partir de la ley, los científicos deben archivar su producción a los seis meses de que haya sido publicada en cualquier medio. También deben guardar ahí, en un plazo no mayor a los cinco años, los datos de las investigaciones financiadas con fondos públicos.

A pesar de los beneficios que generan, los repositorios enfrentan una serie de obstáculos dentro y fuera de la comunidad académica.

Desafíos de los Repositorios Digitales

En primer lugar, la política de evaluación del desempeño científico en todo el mundo promueve la publicación en revistas internacionales de alto prestigio que normalmente son de acceso restringido. En la práctica esto ha favorecido a un puñado de editoriales que domina el mercado de publicaciones de ciencia y tecnología. La rentabilidad en este mercado es altísima: 40% para las revistas y un 16% para los libros. Claramente las editoriales presionan por no perder estos privilegios y en cambio buscan lucrar con el acceso abierto.

Además, esta tradición de evaluación está instalada en la cultura de producción de conocimiento científico. Los investigadores construyen conocimiento con el horizonte de llegar a publicar en las revistas de mayor prestigio de ese mercado. Importa más de qué revista se trata, que los posibles destinatarios de ese conocimiento. Modificar esta práctica requiere de un cambio cultural por parte de los científicos, que a su vez debe ser incentivado por nuevas formas de evaluación.

Adicionalmente, los repositorios son la punta de lanza de una nueva forma de hacer ciencia, denominada ciencia abierta, que se basa en la colaboración entre científicos y otros actores sociales. Este modelo de apertura de la ciencia se encuentra en tensión con las políticas de comercialización que dominan la agenda de Ciencia y Tecnología desde fines de los ‘80. Los repositorios digitales necesariamente modifican la tarea de las oficinas de vinculación tecnológica. Estas oficinas se encargan de buscarle un uso productivo al conocimiento científico y tecnológico desarrollado en instituciones públicas. Cuando la investigación involucra empresas privadas, éstas suelen requerir derechos de exclusividad y/o confidencialidad sobre el conocimiento generado. Si bien la ley contempla excepciones para casos sujetos a cláusulas de confidencialidad, lo cierto es que una política que automatice y reglamente el libre acceso dificulta la labor de las oficinas de vinculación tecnológica. Una preocupación asociada que manifiesta este sector es hasta qué punto el entramado productivo local tiene las capacidades tecnológicas para aprovechar el conocimiento en libre acceso o si, en cambio, no serán empresas del extranjero, quienes más rápido puedan desarrollar productos con el conocimiento generado localmente.

Beneficios de los Repositorios Digitales

Existen otras iniciativas similares a la ley argentina en Europa y en América Latina (En Perú por ejemplo, se acaba de aprobar una ley similar; en Brazil se está discutiendo la posibilidad en el congreso); ya son varios los países que reconocen que los repositorios abiertos generan importantes beneficios.

Desde el punto de vista de la producción científica, al poner en libre disponibilidad resultados e insumos de los proceso de investigación, se evita la duplicación de esfuerzos y se multiplica el material disponible para el análisis. Toda esta información sirve, además, para que las instituciones científicas puedan construir sus propios indicadores para evaluar su desempeño.

Por otro lado, para la sociedad en general, los repositorios acercan la producción científica a la vida cotidiana de las personas. Cualquiera con acceso a internet puede consultar, por ejemplo, acerca de avances en el tratamiento de ciertas enfermedades, o tomar conocimiento sobre los usos de tecnologías que modifican su estilo de vida. Este acercamiento podría eventualmente facilitar la construcción de nuevas preguntas, direccionando mejor la investigación hacia las demandas de las comunidades.

La Ley Nacional de Creación de Repositorios Digitales Institucionales de Acceso Abierto en Argentina, y leyes similares en la región, representan una oportunidad en la comunidad científica para adoptar los beneficios de la Ciencia Abierta. De seguro habrá tensión y resistencia, pero tarde o temprano, las ventajas de compartir y la facilidad de hacerlo utilizando herramientas de la web terminarán por imponer políticas de mayor apertura.